Ксирон
Рейвенкло, 3 курс
Доклад к уроку Травоведение

Кактусы


Профессор, зная, что вы содержите кактусятник, я решил написать доклад о кактусах.
Необычные и загадочные, кактусы словно пришли из какого-то фантастического мира. Такого многообразия причудливых стеблей и дивных цветков нет, пожалуй, ни в какой другой группе растений. Наверное, поэтому кактусы пользуются особым вниманием человека. Сотни специалистов во всем мире занимаются их изучением, выведением новых сортов, сохранением редких в природе разновидностей, обследуют труднодоступные районы в поисках неизвестных форм этих растений. Миллионы людей выращивают и коллекционируют кактусы в домах, садах и оранжереях, объединяются в общества и клубы любителей кактусов, издают специальные журналы.
К семейству кактусовых (Cactaceae) принадлежат в основном стеблевые суккуленты. Эволюция кактусов происходила в засушливых условиях, поэтому у них много приспособлений, позволяющих запасать и экономить влагу. «Листья» кактусов имеют вид колючек. Это не только уменьшает испарение воды, но и защищает кактусы от животных. Острые и крепкие колючки – грозное оружие. Среди густых зарослей опунций невозможно идти – «иглы», опавшие с омерших стеблей, протыкают подошву сапога. А бывают колючки, изогнутые в страшные крючья (индейцы использовали их в качестве рыболовных крючков) или крошечные, но зазубренные; они легко осыпаются с растения и надолго впиваются в кожу.
Колючки также предохраняют кактусы от обжигающих лучей солнца, а у высокогорных видов – от холодного воздуха, и тогда они мягкие и пушистые, в виде оплетающих стебель длинных волосков, как у легендарного кактуса «голова старика» (Cephalocereus senilis). Почитатели этого растения иногда моют его длинные, до 10 см, «волосы» шампунем, чтобы сохранить их снежную белизну, и затем даже укладывают или заплетают их. Согревают растение и колючки, которые превратились в ходе эволюции в прилегающие к стеблю гребешки и розетки (в одной розетке бывает до 300 колючек) или в нежные перья.
Цепкие зазубренные или крючковидные колючки помогают кактусам распространяться – с их помощью боковые побеги-детки цепляются за шерсть животных и, покинув материнское растение, путешествуют. Но удивительнее всего превращение колючек в выделяющие нектар железы. Некоторые кактусы буквально сочатся сахаристым сиропом. По-видимому, этот сироп привлекает муравьев, которые уничтожают вредителей и разносят семена.
Существует немало кактусов, вообще лишенных колючек. К ним относится один из самых известных и удивительных кактусов лофофора (Lophophora williamsii), часто называемый индейским словом «пейотль». Похожий на сплюснутый шар голубоватый стебель этого растения содержит алкалоиды, широко использовавшиеся американскими аборигенами в ритуальных и лечебных целях.
Цветки у кактусов, как правило, обоеполые, сидячие (без цветоноса), простые (не разделенные на чашечку и венчик), со множеством лепестков. Они могут быть самой разнообразной формы, размеров и окраски, кроме черной. Особенно красивы раскрывающиеся всего на несколько часов душистые цветки видов, цветущих ночью. У наиболее известного из них – «царицы ночи» (Selenicereus grandiflorus) – многочисленные одновременно раскрывающиеся на лианоподоных стеблях цветки достигают размеров 30 см и пахнут ванилью. В природе кактусы цветут регулярно и обильно. Их цветки опыляются ветром, насекомыми, колибри и даже летучими мышами.
Разнообразны и плоды кактусов. Иногда они даже более красивы, чем цветки, и гораздо дольше украшают растение – сохраняются сочными и яркими около года. Плоды многих кактусов съедобны и вкусны, их используют в свежем виде и для приготовления разнообразных сладостей. Вообще среди кактусов нет ядовитых, и кроме плодов местное население охотно употребляет в пищу их стебли. До сих пор путники в американских пустынях используют сочную мякоть кактусов, чтобы утолить жажду, а кактусами некоторых видов местные жители кормят скот.

рис. 1.



рис. 2.



Оценка: 9
Комментарий преподавателя:
А Цветок ночи я таки видела. его цветение

Дата внесения изменений на сайт: 02.03.20161