Кошка

Общие сведения:
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Инфракласс: Плацентарные
Отряд: Хищные
Семейство: Кошачьи
Подсемейство: Малые кошки
Род: Кошки
    По данным генетических исследований, все домашние кошки происходят от представительниц подвида дикая ближневосточная (ливийская) кошка (Felis silvestris lybica).
   Кошка является мелким теплокровным животным, покрытым негустой шерстью. В среднем взрослая кошка достигает длины в 50 см от кончика носа до кончика хвоста. Как правило, самки меньше самцов, как и у прочих млекопитающих.
    В неволе кошки живут в среднем от 15 до 20 лет, хотя известен случай, когда кот дожил до 36 лет. Отличительной чертой кошек является мигательная перепонка (так называемое третье веко) - тонкая складка конъюнктивы, которая выдвигается из внутреннего угла глаза. Она выполняет защитную функцию, очищает поверхность видимой роговицы глаза от пыли и смачивает её. Третье веко можно увидеть, когда кошка спит с приоткрытыми глазами или чувствует усталость.
   По мнению многих зоологов, среди млекопитающих органы чувств наиболее развиты у кошек: хотя слух у них развит хуже, чем, например, у мышей, превосходные (по человеческим меркам) зрение, обоняние и слух в сочетании с вкусовыми и тактильными рецепторами делают кошек очень чувствительными животными. Кошки могут воспринимать инфразвуковые и ультразвуковые сигналы. Осязательные функции у кошек выполняют особые чувствительные волоски "вибри?ссы" (или же усы), расположенные с двух сторон в четыре ряда над верхней губой, над глазами, под подбородком, на хвосте и на лапах. Вибриссы позволяют кошке ориентироваться в темноте, а также уклоняться от препятствий, даже не касаясь их волосками, лишь чувствуя мельчайшие изменения воздушных потоков. Также с помощью чувствительных волосков кошка обследует предметы. Широко расставив вибриссы, кошка может определить размеры отверстия, через которое она собирается пролезть. Если у кошки обрезать вибриссы, она будет с трудом ориентироваться даже в знакомом помещении при свете.
   Кожное осязание у кошек тоже очень сильно?. Обоняние у кошек примерно в 14 раз сильнее человеческого.
   
КошкиИстория приручения:
   Считается, что одомашнивание кошки произошло примерно 9 500 лет назад на Ближнем Востоке в районе Плодородного полумесяца, в том месте, где зародились и располагались древнейшие человеческие цивилизации. При переходе человека к оседлому образу жизни и началом развития земледелия начали появляться излишки пищи. Появилась необходимость сохранения их от грызунов. С этого момента и началось приручение кошек.
   Но, несмотря на то, что кошки были одомашнены достаточно давно, большинство из них способны выживать вне человеческого жилья, становясь вторично одичавшими, так как в условиях бродячей жизни обычно быстро дичают. Вторично одичавшие кошки часто живут уединенно и охотятся в одиночку, но иногда образуют небольшие колонии, в которых насчитывается несколько самок с котятами.
   
Мифы, легенды, символы:

Древний Египет:
Кошки Египта   В Древнем Египте кошки считались воплощением богини радости Баст и почитались как священные животные. Существуют теории о том, что кошки приносились в жертву богине Баст, однако данное предположение не является доказанным. Египтяне очень почитали кошек. Например, чтобы получить милость богини Баст, те, кто приходил в ее храм, сбривали с головы волосы, присоединяли к ним волосы своих детей и клали их на специальные весы. За это подношение, в зависимости от того, сколько оно весило, им давали определенное количество серебра, которое нужно было отнести смотрителю кошек.
   Сам бог Ра назывался Великим Котом, потому что мог принимать кошачий облик. Упоминание об этом мы можем найти на гробницах царей XIX и XX династий, где восхваляется бог Ра: "Ты - великий кот, мститель богов". Так же эту ипостась бога мы видим в египетской "Книге мертвых", где кот сражается на дереве ишед (сикимора) в Гелиополе со змеем Ими-Ухенеф.
   Еще древний историк Геродот: "Египтяне носят траур по погибшим кошкам. Если кошка умирает естественной смертью в доме, домочадцы сбривают себе брови. Они бальзамируют умерших кошек и уносят их в Бубаст для помещения тела в священный дом".
   У египтян существовал закон, по которому за убийство кошки человека могли приговорить к смертной казни. (Хотя и в русских поверьях можно встретить подобное "Кота убить - семь лет ни в чем удачи не видать").
   Из-за своего преклонения перед кошками древние египтяне терпели даже военные поражения. Так 525 г. до н.э. при атаке персидского царя Камбиза войск фараона Псамметиха III, персы держали кошек перед собой в виде живого щита, из-за чего египтяне не могли обстреливать их из луков. Египтяне были полностью повержены.
   
Страны Азии:
Кошки Японии   В Японии кошка считается злым существом, обладающим сверхъестественной силой, иногда даже с чертами вампиризма. Некоторые сказания повествуют, что кошачий хвост считали сродни змее, и в связи с этим всем кошкам отрубали хвосты. Данная традиция продержалась вплоть до 1602 года, и на многих рисунках, сделанных до этого времени, кошки изображены с короткими хвостами.
   Но, даже не смотря на это, почитается за покровителя торговли. Считается, что изображение кошки приносит удачу и процветание, поэтому в каждой лавочке обязательно найдется фарфоровая статуэтка кошечки. Интересно, кстати, что при дворах японских императоров кошки "служили" наравне с другими придворными особами.
   В Китае кошка впервые упоминается в Книге песен (около 600 до н. э.) в качестве священного животного Мао. Так же верили в способность кошки изгонять злых духов.
   В Индии существовала богиня материнства Сашт, которая изображалась в виде кошки. Она считалась хранительницей домашнего очага.
   В Индии так же упоминание о кошке, ее хитрости мы можем найти в священном тексте "Мазабхараты". В притче говорится, что когда-то на берегу священной реки Ганг жила одна набожная кошка. Подобно индийским йогам вела она аскетический образ жизни. Славилась она по всей округе своей добродетельностью, поэтому все животные, включая птиц и мышей, относились к ней с глубоким почтением. Но кошка есть кошка. И пользовалась она своей "святостью", чтобы всегда быть сытой. Время от времени она объявляла, что настал срок поделиться своей мудростью с учениками. Многие хотели стать этими самыми учениками, приобрести мудрость. Но кошка была хитра, поэтому брала себе в ученики не каждого, а только тех мышей, которые приходили к ней издалека. На рассвете кошка уводила своих "учеников" за собой в самую глубь леса, где их никто не видел, и там съедала доверчивых и глупых мышей. Через некоторое время мыши заподозрили неладное. Но не хотели усомниться в святости кошки. Тогда они решили отправить к ней старую мудрую мышь. Но кошка тут же стала ей рассказывать, что в лес приходят боги и демоны и устраивают битвы за каждого из учеников. Если побеждают боги, то забирают ученика с собой на небеса, если же демоны - то в ад. Мудрая мышь все поняла и ушла. А кошка продолжила поедать доверчивых мышей, которые не могли усомниться в ней.
   Индийские буддисты имеют к кошке особое отношение. По легенде, кошка была единственным животным, которое не пришло к Будде в момент его смерти, так как была занята охотой на мышей. Поэтому с тех пор в некоторых буддийских школа считается символом низших астральных сил, низших человеческих качеств, которые не должны присутствовать в буддисте, который желает достичь просветления и освобождения.
Кошки Индии   
   Хотя существует и другая легенда о кошке и Будде. Когда умирал Будда, у его смертного одра собрались все звери и стали его оплакивать. Внезапно появилась крыса и начала слизывать масло с лампы. Кошка же, недолго думая, тут же схватила и съела ее. Задумались звери, какое же деяние совершила кошка: с одной стороны, она спасла священное масло для воскурения благовонных дымов во славу Просветленного Будды, стало быть, поступок был добрым, но с другой стороны, Будда повелел всем живым существам любить друг друга, а поэтому значит, что кошка совершила плохое деяние. Животным так и не удалось решить, хорошо или плохо поступила кошка. С тех пор это животное стали считать способным приносить как добро, так и зло.
   В исламе кошки высоко почитаются, так как Мухаммед одобрял привязанность к кошкам своего сподвижника Абу Хурайры (его имя дословно переводится как "Отец кошек"). Считается достойным похвалы поить кошек молоком. Существует множество преданий, связанных с кошками: в одном из них говорится, кошка спасла Мухаммеда от укуса змеи. Другое повествует о том, что однажды пророк Мухаммед после окончания молитвы обнаружил, что его любимый кот уснул на рукаве сложенного рядом халата. Пророк предпочёл отрезать кусок от рукава, чтобы не тревожить сон животного. Кошки являются единственными животными, которым разрешено входить в мечеть.

Кошки ЯпонииКошки КитаяКошки Египта

   Европа:
   От египтян о кошках узнали римляне, которые распространили кошек по всей Европе. У греков и римлян кошка считалась священным животным богини Дианы.
   В некоторых случаях кошка также была символом вечности, потому что свернувшаяся во сне так, что голова и хвост соприкасаются, она напоминает известный эзотерический символ змеи Ураборос, змеи, кусающей себя за хвост.
   У викингов кошка считалась священным животным и была олицетворением богини любви и плодородия Фрейи, которая обычно изображалась на колеснице, запряжённой двумя крылатыми кошками. В одном скандинавском мифе бог Тор состязался в силе с великаном. Монстр сначала решил испытать мощь Тора и попросил его просто поднять его кошку. К изумлению могучего Тора он смог только одну лапу кошки от земли оторвать. Не знал бог, что в образе кошки предстал перед ним великий змей Мидгарда - основоположник мирового порядка и разрушения одновременно.
   В Европе в Средние века кошку считали спутницей ведьм и олицетворением нечистой силы. Из-за этого кошек (особенно чёрных) заживо сжигали на кострах или сбрасывали с колоколен. Это началось после того как в Европу пришло христианство, и церковь начала жестокую борьбу со всеми видами инакомыслия, а особенно с языческими верованиями. Все древние природные божества были объявлены дьявольскими, а животных, издавна служивших прежним богам, стали преследовать, в особенности досталось черной кошке, которую фанатичные христиане считали животным Сатаны. Считали, что кошки, как и ведьмы, служители Дьявола могли превращаться в людей, летать по воздуху, наводить порчу и творить чары.
   Когда же гонения на ведьм прекратились, образ доброй кошки постепенно вернулся в поверия народа. Появился образ доброго духа, хранителя зерна - Хлебный Кот или, как его еще называли, Ржаная Кошка.
   Прошло немного времени, и даже в христианских легендах стали появляться мотивы кошки, как священного животного. У кошек даже появилась своя покровительница - святая Гертруда, которая заботилась о благополучии этих животных. Существует так же предание, что во времена потопа кошка спасла Ноев ковчег от мыши, которая пыталась его прогрызть, заткнув хвостом дырку
   
Славяне:
Кошки    По славянской мифологии, кошка была сотворёна из рукавицы Девы Марии, считалось, что она "бережет малых деток и гонит прочь нечисть".
    Так же в славянской мифологии существует земляная кошка - подземное существо, охраняющее клады. У нее мерцают не глаза, как у обычной кошки, а уши. П.П.Бажов (1992): "...вдруг два синеньких огня вспыхнуло. Ни дать ни взять - кошачьи уши. Снизу пошире, кверху на нет сошли.... Подбежала - точно, два огня горят, а между ними горка маленькая, вроде кошачьей головы... Дивится Дуняха, как они горят, коли дров никаких не видно. Насмелилась, протянула руку, а жару не чует. Дуняха еще поближе руку подвела. Огонь метнулся в сторону, как кошка ухом тряхнула, и опять ровно горит... Так и добежала до Чусовой реки, а уши уж на том берегу горят"
   Еще до введения христианства на Руси почитался всемогущий бог подземного царства, скота, богатства и всех лесных животных - Велес. Он мог принимать образы разных зверей, главное, чтобы тот зверь был мохнат - медведь, например. Кот являлся спутником бога Велеса, священным животным.
   Было установлено археологами, что на территории славян, на севере России, в поселениях мерян под Ярославлем, в Новгороде, Старой Ладоге домашние кошки обитали еще начиная с VII-VIII веков. При раскопках жертвенных курганов X века в Ярославском Поволжье были обнаружены останки кошек, которые встречались только в женских захоронениях.
   Отношение у славян к кошкам вообще очень уважительное, им давались свои имена например, Кот Котофеич, Котофей Иванович и Кот Котович. В некоторых сказках кот становится даже названым братом Ивана Царевича.
   Существуют сказания о коте Баюне. Он живет вблизи золотой мельницы, на золотом столбе. Вниз спускается - песни поет, вверх поднимается - сказки сказывает. Голос кота Баюна могуч, на несколько верст слышен. Сила его непомерна, всегда врагов побеждает, а песнями кого угодно усыпить может.
   
Магия и приметы:

Кошки   Существует множество примет и суеверий, связанных с кошками. Вот некоторые из них:
   Нельзя спать с кошкой и нужно опасаться вдохнуть выдыхаемый ею воздух - от этого может в голове или в желудке зародиться нечисть.
   Даром брать кошку нельзя - погибнет, нужно дать за нее хотя бы мелкую монету или вареное яйцо.
   Если кошка спит, закрыв нос лапой - будет похолодание.
   Если кошка умывает мордочку - скоро придут гости ("кошка намывает гостей"). Если в это время лапы у нее холодные - гость нежданный. Если теплые - придут друзья или сородичи.
   Если женщина постоянно плохо обходится с кошками, то ее выстиранное белье все время будет мочить дождь.
   Деревенские колдуны и ведьмы держали при себе котов и кошек для предсказания погоды. Причем предсказания эти считались очень точными. К примеру:
   Будет тепло, если кошка:
   ложится брюхом вверх; садится на подоконник и смотрит в окно; посреди комнаты на полу растянется, протянув лапы; спит крепко; трется обо что-нибудь; умывается, сидя на крыше.
   Будет мороз, если кошка:
   зимой бегает по комнате; играет да когтями стену скребет; ложится куда-нибудь повыше, на что-нибудь мягкое или на печь; прячется в печку; пол скребет; спит, свернувшись клубком и пряча нос в мех или накрывая его лапкой.
   Будет ненастье и дождь, если кошка:
   дерет стену и прячет мордочку; греется задом на солнце; ест траву; тянется к воде или лакает ее больше обычного.
   Будет ветер, если кошка:
   дерет в комнате ковры; дерет лапками на дворе деревья; лижет лапу; скребет когтями дверь.
   Также считается, что черная кошка оберегает дом от грозы, молнии и воров.
   Кошки способствуют и успешной торговле. Для этого нужно, чтобы по продаваемому товару прошла кошка. Считается, что это привлечет много покупателей и весь товар будет удачно продан.
   Кошки считаются одними из хранителей уюта. Часто при новоселье кошку первой впускают в дом, чтобы задобрить домового.
   Существует суеверие о том, что чёрные кошки являются предвестниками неудачи, особенно если кому-то такая кошка перебежит дорогу. Хотя если чёрная кошка живёт в доме, то это к удаче.
   У древнегерманских народов было поверье, по которому, чтобы погасить пожар, в огонь надо было бросить трехцветную кошку. Так же если во время венчания в церкви перед алтарем появится кошка, брак будет несчастливым. А в некоторых английский провинциях, напротив, было принято при венчании брать с собой к алтарю празднично украшенную кошку. К тому в Англии рождение в доме черной кошки означало, что для хозяйской дочери найдется богатый жених, а во Франции, наоборот, черная кошка означала, что девушка останется в старых девах.
   Кошка - очень загадочное и мистическое существо. Очень часто ее связывали с магией. Так, например, некоторые колдуны при помощи кошек обретали магические способности. Для этого нужно было завести дома три кошки и держать их у себя три года. По истечении этого срока, чтобы не утратить, а сохранить свои магические способности до конца жизни, необходимо было на Пасху накормить тремя рыбами белого кота.
   С чародейством и магией была связана окраска кошки. Белая масть означала связь с зарею, черная - с ночью.
   Кошки принимали участие и в любовной магии. Их использовали как для соблазнения, так и для отворота. К примеру:
   Для того чтобы соблазнить нужно потереть ладони о шерсть белой кошки до ощущения сильного тепла, а затем коснуться ими какой-либо оголенной части интересующего вас человека. Если это сделать, то, как утверждалось, в течение трех дней тот человек сам предложит вам провести вместе ночь.
   Чтобы "отворотить" какого-либо человека, нужно принести ему пойманную на улице кошку рыжего или серого цвета и дать погладить ее. Затем отпустить кошку со словами:
   "Как кошка ушла за порог, Так и любовь ушла, Как кошка убежала, Так и любовь сбежала. Отныне, присно и во веки веков. Аминь. Аминь. Аминь".
   Другой вариант отворота предполагает следующее: нужно черной кошке зажать ладонью правое ухо, а в левое прошептать имя того человека, от чьей любви вы хотите избавиться. После этого кошку нужно отпустить в ту сторону, в какой в данный момент находится солнце.

   Используют кошку и в целительстве. Так, для улучшения зрения некоторые знахари советуют погладить хвост белой кошки. Или же, чтобы вылечить больной орган, нужно положить кошку на больное место.
   Существует много поверий о том, как определить удачно ли идет лечение. Например, если больной хочет знать, выживет он или умрет, то ему надо взять к себе в постель кошку: если кошка лежит, он поправится, если нет - умрет. Когда кошка лежит возле больного, она забирает с него болезнь.
   
   Кошачья шерсть может пригодиться в любовном зелье, а когти и усы тоже сослужат свою службу. Гадания, привороты, отвороты часто связаны с кошками.
   
Кошки   Считается также, что кошки очень чувствительны к тому, как к ним относятся, и если собака может хозяину простить какое-либо недружелюбное отношение к себе, то кошки не сделают этого никогда, а обратят свою магическую силу против своих хозяев.

По кошкам можно определять погоду:
* Кошка крепко спит или брюхом кверху - к теплу и жаре.
* Спит мордочкой под брюхо - к непогоде или холоду.
* Кошка свертывается клубком - к морозу.
* В печурку кошка садится - к стуже на дворе.
* Распускает хвост - к метели. Лижет хвост - к метели.
* Лижет хвост, прячет голову - к ненастью и дождю.
* Лижет лапу, моется - к ведру (солнцу).
* Кошка лижет лапу и приглаживает шерсть на голове - будет хорошая погода.
* Вылизывает шкуру - к ненастью.
* Кошка заднюю лапу поднимает - к ведру.
* Чешет за ухом - к дождю или снегу.
* Скребет кошка лапами стену - к ветру непогожему.
* Пол скребет - к замети, вьюге, ветру.
* Точит когти о ножку стола - погода переменится.
* Чихает кот - к дождю.

Кошки   Особое отношение к кошкам у моряков, они вообще считают, что кошка на борту это к удаче. Они могут предсказывать погоду и предупреждать о шторме!
   Например, если на корабле мяукает кот, это предвещает трудное путешествие. А кот сидящий спиной к огню предвестник шторма.
   Не брезгают кошками и рыбаки. Ибо взять кота на рыбалку это обеспечить хороший улов. А вот если вы увидели утонувшую кошку, то можете смело забыть о рыбалке, удачи не будет.
   В Англии вообще особое отношение к кошкам, если мальчик обольет кошку водой, то не доживет до взрослого возраста. А услышать мяуканье, отправляясь в путь, не к добру. И даже верят, что кот чихает - к дождю, а если чихнет три раза, то в доме кто-нибудь простудится.
   А вот Майские коты в Англии не пользуются спросом и успехом. Как и коты, прыгающие через гроб.
   И уж совсем отдельный пласт это кошки во снах. И там до нас добираются наши мохнатые любимцы! Так что же они несут с собой в этот мир иллюзий?
   * Видеть озлобленную и опекающуюся на человека кошку - быть обкраденным хитрым вором (враги постараются очернить репутацию и лишить имущества).
   * Прогнать кидающуюся кошку - ждет взлет в судьбе.
   * Бороться с кошкой и получить ранение от когтей - можно ожидать страдания от болезни.
   * Кошка в гневе - готовьтесь к семейной ссоре.
   * Кошка поцарапала - враги лишат вас части прибыли от сделки.
   * Бить кота - попасть в заключение.
   Чем хуже вы обращаетесь с кошкой во сне, тем хуже вам придется в реальности. От тюрьмы до смерти. Поэтому встретив во сне кошку, лучше просто погладьте, худа не будет, а вот добро запросто!


На базе курсовой Элль